<HTML><FONT FACE=arial,helvetica><HTML><FONT COLOR="#000000" FACE="Lucida Grande" LANG="0" SIZE="4">looks like my message from last week<BR>
about writing tools was right on time...<BR>
we are enjoying a display of fireworks<BR>
now going off in this particular arena...<BR>
fletcher started work on an editing app<BR>
with markdown-preview built right in,<BR>
after reporting on his blog that he had<BR>
"seen the future" in ali's post last month,<BR>
where ali debuted his syntax highlighter,<BR>
and fletcher is releasing versions daily...<BR>
&gt;&nbsp;&nbsp;  http://fletcherpenney.net/2011/06/ive_seen_the_future<BR>
&gt;&nbsp;&nbsp;  https://github.com/fletcher/MMD-Edit/downloads<BR>
further, there are now many more apps<BR>
for the ipad/iphone which use markdown,<BR>
compared to when i looked a month ago.<BR>
i've bought almost all of them, and found<BR>
that none of them hits the sweet spot yet,<BR>
but some of 'em are getting kinda close...<BR>
and really, what i'm looking for isn't hard,<BR>
so i'm sure someone will get there soon...<BR>
in the meantime, there's experimentation:<BR>
&gt;&nbsp;&nbsp;  http://www.tuaw.com/2011/06/17/paragraft-gets-ios-markdown-editing-right/<BR>
markdown support on desktop machinery<BR>
is also increasing, as has been noted here:<BR>
&gt;&nbsp;&nbsp;  http://www.tuaw.com/2011/05/23/byword-1-2-now-with-markdown-support/<BR>
since most writers still write at their desks,<BR>
that kind of support continues to be vital...<BR>
the articles at those last two links are by<BR>
brett terpstra, who's also just released an<BR>
overarching tool that can be set to "watch"<BR>
(i.e., monitor) markdown files (i.e., .txt files)<BR>
output from other programs, and re-convert<BR>
'em to .html each time they are re-saved, so<BR>
-- with this tool -- _every_ text-editor can<BR>
now be described as "markdown-compatible".<BR>
an auto-converter, itself, isn't a big deal, but<BR>
terpstra's app -- "marked" -- also provides a<BR>
preview pane of its conversion, making such<BR>
"markdown support" more than a line of hype.<BR>
that is, it can be run simultaneously with the<BR>
other text-editor program, thereby giving you<BR>
"instant feedback" if your results are incorrect,<BR>
while you are still in the text-editor to fix 'em.<BR>
this is an extremely valuable pedagogical asset.<BR>
"marked" has other charms too.&nbsp;  (for instance,<BR>
it generates .pdf output which is serviceable.)<BR>
and yes, it has glitches too -- some characters<BR>
cause it to go blank, and (worst of all, for me)<BR>
it seemingly will not handle files which do not<BR>
have an extension (and none of mine do) --<BR>
but it _is_ brand new, so we hope it improves.<BR>
there are, however, some problems inherent<BR>
in this approach.&nbsp;  i execute saves _frequently_<BR>
-- on the order of once a minute, i'd guess --<BR>
but i'd like to see a re-rendering more often<BR>
than _that_.&nbsp;  but i just can't see how "marked"<BR>
would ever be able to provide that.&nbsp;  moreover,<BR>
it'd be nice, when writing more than a snippet,<BR>
if the display anchored at the insertion-point,<BR>
not always presented from the top of the file.<BR>
"marked" _could_ take measures to implement<BR>
that feature, but i'm uncertain its programmer<BR>
will see the need, or feel the feature is worth it.<BR>
so i believe a light-markup text-editor which<BR>
embeds its own output-display will be better.<BR>
but despite these few shortcomings, "marked"<BR>
is clearly a step forward in the right direction.<BR>
and gruber sent its site 10,000 hits yesterday,<BR>
and hopefully terpstra enjoys a great payday...<BR>
("marked" is now in the top-10 of paid apps.)<BR>
so even in the mere week since my last post<BR>
on this topic, things have improved greatly...<BR>
yes, it's true that most of this improvement is<BR>
occurring on the mac side, when light-markup<BR>
is a benefit that can truly work cross-platform.<BR>
(face it, folks, it's truly the only way that we can<BR>
rid the world of the scourge known as ms-word.)<BR>
and yes, it's also true that there's still too much<BR>
emphasis on light-markup as a vehicle to .html,<BR>
instead of enlightenment about its broader value<BR>
for archiving, as an alternative to heavy-markup.<BR>
(face it, folks, it's truly the only way that we can<BR>
rid the world of that other scourge, called .pdf.)<BR>
but given the last month, especially the last week,<BR>
i'd think we can be quite happy with the progress...<BR>
light-markup is on the march...<BR>
</FONT><FONT COLOR="#000000" FACE="Lucida Grande" LANG="0" SIZE="4"></FONT></HTML>