<HTML><FONT FACE=arial,helvetica><HTML><FONT COLOR="#000000" FACE="Lucida Grande" LANG="0" SIZE="4">i am waiting to hear about "the future of markdown"<BR>
according to john gruber, because as far as i can see,<BR>
he's the only person who can determine that future...<BR>
<BR>
sadly, however, i think i _did_ hear about it from him,<BR>
in that "i'm not gonna fuck with it" post from last week.<BR>
<BR>
i know i'm certainly not _expecting_ any more from him.<BR>
he's met his one-post-every-two-years quota for now...<BR>
<BR>
besides, i'm not sure anyone _can_ update markdown,<BR>
not at this point, not even the mighty gruber himself.<BR>
<BR>
there are so many renegade developers who are now<BR>
using the label "markdown" to mean "i will automate<BR>
your italics markup, but _little_else_" that the term is<BR>
next-to-meaningless in any kind of structured form.<BR>
those kids ain't gonna march in strict compliance with<BR>
any new rules and regulations that you might require.<BR>
<BR>
as for a new name -- be it "rockdown" or whatever --<BR>
that's just gonna fragment things even _more_ badly.<BR>
<BR>
i mean, it will help you to isolate those rebel kids, but<BR>
at the same time, you might be surprised to learn that<BR>
they constitute _much_ of the "uptake" gruber admires,<BR>
so if your main intent is to draft on his success so far,<BR>
you will find yourself with less oomph than you hoped.<BR>
<BR>
(by the way, in case it isn't clear, i'd say that gruber is<BR>
overestimating the value of markdown's uptake so far,<BR>
given that so much of it does indeed reside in those<BR>
half-assed -- or quarter-assed -- implementations.<BR>
if such trivialities are what "markdown" really means,<BR>
then you can have it.&nbsp;  of course, for his blog anyway,<BR>
trivialities are how gruber uses markdown, if he does.<BR>
have you done a view-source on daring fireball lately?<BR>
john is using definition-list tags for his blog entries!<BR>
hey, i've never been one to argue for "semantic purity",<BR>
so i don't care, but who wants to use that as a model?)<BR>
</FONT><FONT COLOR="#000000" FACE="Lucida Grande" LANG="0" SIZE="4"><BR>
in other words, i think it's too late to "unify" markdown.<BR>
</FONT><FONT COLOR="#000000" FACE="Lucida Grande" LANG="0" SIZE="4"><BR>
and that's even assuming that y'all are able to _agree_<BR>
how to resolve the inconsistencies, which is doubtful...<BR>
<BR>
which means that it's _really_ too late.&nbsp;  far too late.<BR>
<BR>
and that's even more true if the effort is led by people<BR>
like atwood and/or greenspan.&nbsp;  they are highly skilled,<BR>
to be sure, and deserve kudos for calling out the need,<BR>
but this kind of thing needs to be headed by someone<BR>
like john macfarlane (who knows the issues down cold)<BR>
or fletcher penny (who has built the better mousetrap).<BR>
nobody else has the _gravitas,_ in my humble opinion.<BR>
<BR>
but seriously, even with that, i still think it's too late.<BR>
<BR>
and even if it's not, there is some question (in my mind)<BR>
whether markdown even _deserves_ to be saved.&nbsp;  really.<BR>
<BR>
markdown is a sloppy implementation (by john gruber)<BR>
of a great idea (which predates gruber by many years)...<BR>
i think you can do much better.&nbsp;  i think i've done better.<BR>
take the key objectives, and make them even _sharper_.<BR>
<BR>
maybe i'll write up some specific advice for you later.<BR>
<BR>
or maybe i won't. (since some of you seem to dislike it,<BR>
quite intensely, whenever i do that.&nbsp;  which might just be<BR>
a good reason why i actually _should_ do it, let me see.)<BR>
<BR>
but whatever i do, _you_ should seriously reconsider it<BR>
when anyone says they "just want to get back to gruber<BR>
had in mind at the outset".&nbsp;  because you can do better.<BR>
<BR>
-bowerbird<BR>
</FONT><FONT COLOR="#000000" FACE="Lucida Grande" LANG="0" SIZE="4"></FONT></HTML>